Aumento de temperatura en el Ártico causa mayor emisión de mercurio en los océanos, advierte estudio

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El deshielo en el Ártico causado por el aumento de la temperatura genera mayores emisiones oceánicas de mercurio a la atmósfera, lo que representa un riesgo para ese ecosistema, según un estudio

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La investigación elaborada por un equipo internacional coliderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) muestra que los niveles de mercurio en el Ártico se incrementaron en relación con el aumento de temperatura durante la transición climática entre el Último Ciclo Glacial y el actual Holoceno

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Este trabajo destaca la vinculación del deshielo con el incremento de emisiones naturales de mercurio a la atmósfera y, por tanto, con un mayor riesgo para los ecosistemas de la región Ártica, indicó el CSIC en un comunicado

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En las regiones polares, el hielo marino “juega un papel fundamental en el control de las emisiones naturales de mercurio a la atmósfera”, explicó Alfonso Saiz-López, investigador del Instituto de Química Física Rocasolano (IQFR-CSIC) y uno de los dos coordinadores del este estudio

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De hecho, “se ha demostrado que el hielo perenne, en ocasiones de varios metros de grosor, impide la transferencia de mercurio desde el océano a la atmósfera, lo que de otra manera ocurre dada la naturaleza volátil de este metal”

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Debido al calentamiento global, la extensión de hielo perenne en el Ártico se ha reducido más del 50% desde mediados del siglo pasado

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Saiz-López indicó que este trabajo apunta a que el futuro deshielo Ártico “puede derivar en una mayor evasión de mercurio desde el océano a la atmósfera, con el consiguiente riesgo para las poblaciones y los ecosistemas árticos”

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Los investigadores usaron testigos de hielo extraídos en Groenlandia, como parte del proyecto internacional East Greenland Ice Core Project, para examinar la relación entre las variaciones del clima en el pasado y los niveles de mercurio en el Ártico

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El objetivo era entender las fuentes naturales que determinan el ciclo biogeoquímico del mercurio (un contaminante global y un elemento tóxico para el sistema nervioso de los seres vivos)

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Los resultados muestran que los niveles de mercurio en la región Ártica se incrementaron durante la transición desde el Último Ciclo Glacial al periodo climático actual, el Holoceno (últimos 11.000 años), debido a la reducción de la cubierta de hielo causada por el incremento de la temperatura

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La deposición de mercurio sobre la superficie del hielo Ártico se triplicó al comienzo del Holoceno comparado con el Último Ciclo Glacial”, subrayó la investigadora de la Universidad Ca´Foscari de Venecia y primera autora de este trabajo Delia Segato

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Gracias al análisis e interpretación de archivos paleoclimáticos y al desarrollo de un modelo numérico de la química atmosférica del mercurio”, el equipo concluyó que “la pérdida de hielo Ártico debido al calentamiento climático producido hace 11.700 años es la principal causa del incremento de la deposición de mercurio en los ecosistemas árticos”

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Las emisiones de mercurio a la atmósfera no tienen únicamente un origen antrópico, sino que el ciclo global del mercurio también está controlado por fuentes naturales, como emisiones oceánicas o volcánicas

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