¿Un beso fue el culpable? Descubren el origen de la expansión del herpes labial en Europa

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La cepa del virus que está detrás del herpes labial y facial surgió hace 5.000 años y pudo extenderse por Europa, cuando la práctica de los besos románticos y sexuales llegó a ese territorio desde Asia

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La investigación dirigida por la Universidad de Cambridge logró descubrir los antiguos genomas del virus herpes (VHS 1)

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Además, en la publicación hecha en la revista Science Advances se describe que el herpes tiene una historia que se remonta a millones de años y añade que las formas del virus infectan a diversas especies como los murciélagos y los corales

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"El mundo ha observado cómo la COVID-19 muta a un ritmo rápido durante semanas y meses. Un virus como el herpes evoluciona en una escala de tiempo mucho mayor", afirma Charlotte Houldcroft, coautora del estudio y miembro del departamento de Genética de Cambridge

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¿Cómo se transmite?

El herpes facial habita en el cuerpo del afectado de por vida y solo se transmite por contacto directo, lo que significa que las mutaciones se producen lentamente a lo largo de los siglos

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"Tenemos que hacer investigaciones profundas en el tiempo para entender cómo evolucionan los virus de ADN como este", afirma la investigadora, que agrega que "anteriormente los datos genéticos del herpes solo se remontaban a 1925"

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Tras examinar muestras de ADN antiguas de unos 3.000 hallazgos arqueológicos, el equipo consiguió localizar el herpes en los restos de cuatro individuos a lo largo de un período de mil años (del siglo VII al XVII), y extraer el ADN viral de las raíces de los dientes

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Síntomas

El virus generó infecciones bucales en al menos dos de los cadáveres antiguos investigados. En ellos se evidenció enfermedades en las encías

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Con el ADN de los cuerpos analizados, se hizo una comparación con el herpes del siglo XX y se logró sacar una tasa de mutación y, por consiguiente, una cronología de la evolución del virus

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Los investigadores señalan que el primer registro conocido de besos está un manuscrito de la Edad de Bronce del sur de Asia, que sugiere que el herpes pudo haber viajado hacia el oeste con la migración desde Eurasia hacia Europa

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De hecho, siglos más tarde, el emperador romano Tiberio intentó prohibir los besos en los actos oficiales para evitar la propagación de enfermedades, un decreto que podría estar relacionado con el herpes, apuntan

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