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Detectan el virus de la poliomielitis en las alcantarillas de Londres luego de estar casi erradicada

El último caso de poliomielitis natural ocurrió en 1979 en Estados Unidos. Esta enfermedad provoca lesiones a los nervios que causan parálisis, dificultad para respirar y, en algunos casos, la muerte.

291909_Blu Radio - Bola de basura en Londres- Foto referencia AFP
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Las autoridades sanitarias del Reino Unido anunciaron "medidas inmediatas" ante la detección en diversas muestras de las alcantarillas de Londres del virus que provoca la poliomielitis, considerada erradicada en el Reino Unido desde 2003.

La Agencia de Seguridad Sanitaria británica (UKHSA, en inglés) detalló que las muestras de varios poliovirus genéticamente relacionados se han recogido entre febrero y junio en la planta de aguas residuales de Beckton, que da servicio a cerca de cuatro millones de personas en el norte y el este de la ciudad.

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La UKHSA subrayó que la mayoría de la población ha recibido durante la infancia protección contra la enfermedad, que puede provocar lesiones en la médula espinal y parálisis de algunos músculos.

Sin embargo, estima que cerca del 14 % de los londinenses no cuentan con las tres primeras dosis necesarias de la vacuna.

En el pasado ya se habían detectado casos aislados del virus en aguas residuales, provenientes de personas que habían recibido en otros países una vacuna oral contra la polio que puede dejar trazas de una versión debilitada del patógeno.

Sin embargo, el virus detectado ahora ha evolucionado y se comporta de forma similar a un organismo convencional, capaz de transmitirse a personas no vacunadas por vía aérea o bien al entrar en contacto con heces.

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La agencia sanitaria cree que el virus pudo llegar a principios de este año al Reino Unido a través de una persona vacunada en el extranjero, posiblemente en Afganistán, Pakistán o Nigeria. Esa persona ha contagiado posiblemente a otros individuos cercanos.

La UKHSA subraya que no se han detectado por ahora casos de la enfermedad, pero urge a todos los médicos y profesionales sanitarios a que "investiguen en profundidad y notifiquen cualquier caso sospechoso de parálisis flácida aguda" que no puedan explicar por causas no infecciosas.

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También llama a los centros a que comprueben que sus pacientes han recibido las vacunas contra la poliomielitis, así como a poner "particular énfasis" en la inmunización de "nuevos migrantes, solicitantes de asilo y refugiados".

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