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¿Lavar los alimentos con cloro es nocivo para la salud?

Expertos consultados por la AFP explican que, con la dosis correcta y diluida en agua, esta sustancia puede ser usada para desinfectar alimentos sin riesgo para la salud.

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Una publicación que advierte acerca de “los peligros de utilizar cloro para lavar los alimentos” ha sido compartida más de 129.000 veces en Facebook. Sin embargo, expertos consultados por la AFP explican que, con la dosis correcta y diluida en agua, esta sustancia puede ser usada para desinfectar alimentos sin riesgo para la salud.

Usar cloro “así sean solo 5 gotas” para “desinfectar las verduras o alimentos o utensilios que se usan para cocinar” puede causar, entre otros, daños en el hígado y los riñones, afirma el texto viralizado en Facebook .

Al desinfectar las verduras o alimentos o utensilios que se usan para cocinar o comer, pues ellas quedan impregnadas con el cloro aunque sean enjuagadas, dado que el cloro penetra la fibra de las verduras o frutas o lo que sea”, continúa.

La información es atribuida a una doctora de apellido “Luchelli” que supuestamente practica la medicina antroposófica, una escuela de medicina alternativa. Una búsqueda en Google por los términos “Dra. Luchelli” y “Antroposófica”, no arrojó resultados de ningún profesional de la salud con este apellido.

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En el marco de la pandemia por el nuevo coronavirus, el uso de cloro ha sido recomendado por autoridades sanitarias para desinfectar vegetales, frutas y superficies.

Según el doctor Ubier Gómez, toxicólogo del hospital de San Vicente Fundación en Medellín, “es seguro” agregar cloro al agua para desinfectar alimentos como frutas y verduras. Según el especialista, la manera correcta de hacer este proceso es “sumergir los alimentos [en la solución de cloro y agua] durante 5 minutos y luego enjuagar con abundante agua”.

Un documento con “recomendaciones de alimentación y nutrición”, publicado por la Universidad Nacional de Colombia, recomienda diluir 20 gotas de cloro en un litro de agua para obtener una solución desinfectante segura para alimentos y superficies.

La publicación viral incluye la imagen de un producto desinfectante de la marca mexicana de cloro Cloralex. Según explica Gómez, esta y las demás marcas de cloro que se encuentran en un supermercado contienen hipoclorito de sodio, un compuesto que al entrar al cuerpo “se junta con el dióxido de carbono y el agua circulante” para finalmente transformarse “en hidrógeno y cloro, constituyentes normales de la sangre”.

Con él coincide Olosmira Correa, profesora de química farmaceútica de la Universidad de Chile, quien asegura que el cloro “en dosis bajas no produce daño por eso es posible clorar el agua”. Correa explica que la dosis de cloro recomendada para desinfectar superficies y vegetales es de “una cucharadita de hipoclorito de sodio por litro de agua”.

“Veganos, naturistas [y la] antroposofía están en contra del uso de esta y otras sustancias químicas pero sin base científica clara”, agregó Correa.

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A pesar de ser un desinfectante eficaz, la nutricionista Narda Molina, coautora del documento con recomendaciones de alimentación y nutrición durante la pandemia, publicado por la Universidad Nacional de Colombia, detalló que el cloro tiene la desventaja de “marchitar frutas y verduras delicadas”.

La publicación viral también alerta acerca del “olor” del cloro pues “también penetra al sistema respiratorio y al sistema nervioso x via olfatoria (...) eso hace un efecto de acumulación que daña (sic)”.

Pero el toxicólogo Gómez asegura que no es cierto que el cloro se acumule en el cuerpo por la vía respiratoria, aunque en algunos casos sí puede llegar a generar problemas: “su inhalación en un lugar cerrado, durante varios minutos, puede ser irritante pulmonar, generando tos y dificultad respiratoria”.

Aunque expertos y autoridades coinciden en que es seguro usar cloro diluido en agua en bajas concentraciones para desinfectar superficies y alimentos , la OMS advierte que ingerirlo “puede ser muy peligroso” y llegar a provocar irritación en la piel y los ojos, o envenenamiento.

En este sentido, Rubén Hernández , presidente de la División de Farmacéuticos Clínicos de la Sociedad Chilena de Medicina Intensiva, explicó que aunque la toxicidad ocasionada por la ingesta de cloro “depende de la concentración”, su principal efecto es la “irritación de la mucosa esofágica y gástrica”. En el caso de la irritación que se genere en la piel “también depende del tiempo de exposición y concentraciones”.

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