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Al menos 23 muertos tras incendio en hospital para pacientes COVID en Irak

El siniestro se produjo por cilindros de oxígeno "almacenados sin respetar las condiciones de seguridad", explicaron fuentes médicas a la AFP.

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Al menos 23 personas murieron en un incendio declarado el sábado por la noche en una unidad de cuidados intensivos para pacientes con COVID-19 en la capital de Irak , el país árabe con más contagios.

El siniestro se produjo por cilindros de oxígeno "almacenados sin respetar las condiciones de seguridad", explicaron fuentes médicas a la AFP. Una desgracia más en un país de 40 millones de habitantes cuyo sistema de salud nunca se ha recuperado de cuatro décadas de guerra.

En medio de la noche, cuando había decenas de familiares junto a "treinta pacientes en esta unidad de cuidados intensivos" reservada para los casos más graves en Bagdad, las llamas se propagaron a las plantas, informó una fuente médica.

"El hospital no tenía un sistema de protección contra incendios y los falsos techos permitieron que el fuego se propagara a productos altamente inflamables", informa defensa civil.

"La mayor parte de las víctimas murieron porque fueron desplazadas y privadas de ventiladores, y otras, asfixiadas por el humo", añade.

Videos colgados en las redes sociales muestran a los bomberos intentando apagar las llamas mientras los enfermos y sus familiares tratan de salir del edificio, situado a las afueras de Bagdad.

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Fuentes médicas y de seguridad declararon a la AFP que 23 personas murieron, y que alrededor de 50 resultaron heridas.

Los servicios de defensa civil afirmaron a la agencia oficial iraquí que han conseguido "salvar a 90 personas de los 120 enfermos y familiares" que se encontraban en el lugar, pero no quisieron dar el saldo exacto de muertos y heridos.

Negligencia

Este incendio, causado según diversas fuentes por negligencia -vinculada con frecuencia a la corrupción endémica- provocó un intenso debate en el país. "Dimisión del ministro de Salud" encabezaba las palabras clave en Twitter en Irak.

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Es un "crimen", denunció la Comisión gubernamental de derechos humanos. "Contra pacientes extenuados por el covid-19 que pusieron sus vidas en manos del ministerio de Salud y que en vez de curarse murieron por las llamas".

La Comisión pide al primer ministro, Mustafa al Kazimi, que destituya al ministro de Salud, Hasan al Tamimi, y "lo lleve ante la justicia".

Kazimi respondió anunciando "una investigación inmediata", cuyos resultados quiere "en 24 horas". También la han pedido el presidente de la República Barham Saleh y el jefe del parlamento Mohamed al Halbusi.

El primer ministro suspendió de sus funciones al jefe de Salud del sector oriental de Bagdad, al director del hospital y a los jefes de la seguridad y del mantenimiento técnico. Están siendo interrogados y nadie -dijo- podrá quedar en libertad "hasta que se juzgue a los culpables". Decretó asimismo tres días de duelo nacional.

Horas después del incendio, el ministerio de Salud se jactó de haber "salvado a más de 200 pacientes" y prometió "un saldo preciso de muertos y heridos más tarde".

Irak, un país con escasez de medicamentos, médicos y hospitales desde hace décadas, superó el miércoles el millón de casos de covid-19. Pero registra un número de muertos relativamente bajo, debido probablemente a que su población es una de las más jóvenes del mundo.

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Según el ministerio de Salud, 1.025.288 iraquíes se han contagiado desde la aparición del nuevo coronavirus en el país en febrero de 2020, de los cuales 15.217 han muerto.

El ministerio de Salud afirma realizar a diario unos 40.000 tests, una cifra muy baja en un país con varias ciudades de más de dos millones de habitantes, donde la densidad de población es alta.

En vez de acudir a hospitales en estado ruinoso, los pacientes generalmente prefieren instalar un cilindro de oxígeno en su casa.

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