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Esequibo: cuatro claves para comprender la disputa Venezuela - Guyana

La disputa territorial entre Venezuela y Guyana sobre el Esequibo alcanza su punto álgido con un referendo. Descubra las claves, consecuencias del conflicto y el papel crucial del petróleo en esta contienda histórica.

Esequibo
El presidente venezolano Rafael Caldera explica en 1998 a su homologo brasileno Fernando Henrique Cardoso(I) que "aqui en este mapa hay una zona en reclamacion", el territorio Esequibo de 159.000 km2 que Venezuela reivindica a Guyana, luego de inaugurar una carretera binacional clave para el transito comercial
BERTRAND PARRES/AFP

La región del Esequibo, territorio de 160,000 km² administrado por Guyana, pero reclamado fervientemente por Venezuela, se encuentra en el epicentro de un referendo que podría alterar el equilibrio geopolítico en la zona. La disputa, arraigada en consignas centenarias como "El sol de Venezuela nace en el Esequibo" y "el Esequibo pertenece a Guyana", ha llegado a un punto de ebullición que amenaza con desencadenar consecuencias inimaginables.

Diferendo territorial

Con yacimientos de petróleo, minerales y cuencas hidrográficas, el Esequibo representa más del 70% del territorio guyanés. Mientras Georgetown defiende la frontera definida en 1899, Caracas insiste en que el río Esequibo marca la línea natural, apelando al Acuerdo de Ginebra de 1966. La falta de representación venezolana en el laudo de París de 1899 agrega un matiz histórico al conflicto.

Referendo consultivo

El referendo, programado para el 3 de diciembre, plantea cinco preguntas, desde la aceptación de la jurisdicción de la CIJ hasta la creación de una provincia venezolana en la región. Aunque no vinculante, se espera que refuerce las reclamaciones territoriales venezolanas.

Petróleo y tensiones:

El descubrimiento de vastos yacimientos de petróleo en el Esequibo ha exacerbado las tensiones. Guyana, ahora con reservas mayores que Kuwait, ha irritado a Venezuela con licitaciones de pozos petrolíferos. Las tensiones se agravan con acusaciones de sumisión a ExxonMobil y la construcción de infraestructuras militares.

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Riesgo de conflicto:

Las crecientes tensiones han llevado a comparaciones con situaciones pasadas, como la disputa entre Argentina y las Malvinas. Ambas naciones han adoptado posturas firmes, aumentando la posibilidad de un conflicto armado. Mientras Venezuela aboga por la "diplomacia de paz", Guyana rechaza cualquier concesión.

Esequibo
Esequibo
Foto: AFP

En un escenario donde el nacionalismo se mezcla con la necesidad de recursos, el referendo del Esequibo se convierte en un punto de inflexión crítico en la historia geopolítica de la región, dejando al mundo en vilo ante la posibilidad de un conflicto que nadie desearía.

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Historia del Esequibo: una disputa de más de 200 años

El Esequibo, también conocido como Guayana Esequiba, es un territorio de 159.500 kilómetros cuadrados ubicado al oeste del río Esequibo, en la costa norte de América del Sur. El territorio es reclamado por Venezuela, que lo considera parte de su territorio histórico, mientras que Guyana lo considera parte de su territorio soberano.

La disputa sobre el Esequibo se remonta al siglo XVIII, cuando el territorio estaba bajo control de España. En 1814, España reconoció la independencia de Venezuela, pero no especificó los límites de su territorio. En 1819, Gran Bretaña reconoció la independencia de la Gran Colombia, que incluía a Venezuela, pero tampoco especificó los límites de su territorio.

En 1822, Gran Bretaña y los Países Bajos acordaron dividir el territorio de la Guayana entre ellos. El acuerdo estableció el río Esequibo como la frontera entre las dos potencias coloniales. Sin embargo, Venezuela no reconoció este acuerdo, ya que consideraba que el río Orinoco era la verdadera frontera.

En 1899, Gran Bretaña y Venezuela acordaron someter la disputa a un arbitraje internacional. El árbitro, el rey Alberto I de Bélgica, falló a favor de Gran Bretaña en 1904. Venezuela no aceptó el fallo y consideró que el arbitraje fue injusto.

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En 1966, Venezuela y Guyana firmaron el Acuerdo de Ginebra, en el que se comprometieron a buscar una solución pacífica a la disputa. Sin embargo, la disputa sigue sin resolverse.

¿A quién pertenece el Esequibo?

La respuesta a esta pregunta no es sencilla. Venezuela considera que el Esequibo es parte de su territorio histórico y que el arbitraje de 1904 fue injusto. Guyana, por su parte, considera que el Esequibo es parte de su territorio soberano y que Venezuela no tiene derecho a reclamarlo.

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La disputa sobre el Esequibo ha tenido un impacto significativo en las relaciones entre Venezuela y Guyana. Los dos países han enfrentado tensiones diplomáticas y militares en el pasado. En 2015, Venezuela estableció una Zona de Defensa Integral (ZODI) en la región del Esequibo, lo que fue considerado por Guyana como una provocación.

En 2022, Venezuela presentó una demanda contra Guyana ante la Corte Internacional de Justicia (CIJ). La CIJ aún no ha emitido su fallo, pero su decisión podría tener un impacto significativo en la disputa.

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