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A los 40 años, Roger Federer enfrenta una encrucijada: fans temen el retiro del tenista

El exnúmero uno del mundo apenas ha disputado 13 partidos en 2021. Han sido más que los seis de 2020, un año marcado por la pandemia del coronavirus y dos operaciones de rodilla.

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Roger Federer /
Foto AFP

Roger Federer celebrará sus 40 años el domingo, en un momento en el que su carrera, marcada por veinte títulos de Grand Slam, una fortuna en premios y una legión de seguidores, se aproxima a un punto de inflexión.

18 años después de su primer título en un 'major', en Wimbledon, Federer dejará atrás la cuarentena del Masters 1000 de Toronto (9-15 de agosto). En el horizonte, el US Open (30 agosto-12 septiembre), que podría ser el último combate del suizo antes de retirarse, como se temen sus fans.

El exnúmero 1 del mundo apenas ha disputado 13 partidos en 2021. Han sido más que los 6 de 2020, un año marcado por la pandemia del coronavirus y dos operaciones de rodilla.

Después de retirarse antes de los octavos de final en Roland Garros para preparar Wimbledon, quedó eliminado en cuartos en el pasto londinense frente al polaco Hubert Hurkacz.

"No lo sé. Tengo que reflexionar", contestó Federer después de esta cruel derrota cuando le preguntaron si había sido su última aparición en Wimbledon.

Desde entonces las señales no han invitado al optimismo: el suizo renunció a los Juegos Olímpicos de Tokio para prepararse para el US Open, un torneo que ha ganado cinco veces, aunque la última en 2008.

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Diez años después logró su 20º Grand Slam, el Open de Australia en 2018 a los 36 años, convirtiéndose en el segundo tenista más viejo en conseguir un éxito así.

Encanto natural

Desde ese momento, Novak Djokovic ha conquistado ocho 'grandes' y su viejo rival Rafael Nadal añadió cuatro a su palmarés. Los tres jugadores están empatados a 20 títulos cada uno.

Si el de Basilea se retira, dejará una larga carrera de 23 años, donde levantó 103 títulos -solo superado por Jimmy Connors (109)-, pasó 310 semanas como número 1 del mundo y amasó más de 310 millones de dólares (263 millones de euros) en premios.

Su elegante revés a una mano, su encanto natural fuera y dentro de las pistas y su imagen blanca, alejada de polémicas, supieron seducir a los amantes del tenis.

Pero su progresión no fue un camino de rosas: aunque derrotó a su ídolo Pete Sampras en Wimbledon en 2001, con 19 años, al año siguiente quedó eliminado en primera ronda.

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Fue una tragedia personal lo que le permitió cobrar impulso y lanzar realmente su carrera. Su entrenador de la juventud y amigo, Peter Carter, falleció en un accidente de tráfico en Sudáfrica. Desde entonces, Federer se juró imponerse con estilo, dejando atrás definitivamente sus viejos demonios.

Grandes rivales

Nacido el 8 de agosto de 1981 en Basilea de padre suizo y madre sudafricana, comenzó a jugar al tenis con 8 años.

Profesional desde 1998, ganó su primer torneo ATP en Milán en 2001 y subió al primer puesto mundial después de ganar su primer Open de Australia en 2004.

Ahora cuenta con 8 títulos de Wimbledon, 6 Open de Australia, 5 US Open, un Roland Garros y 28 Masters 1000. Además, se colgó un oro olímpico en dobles en 2008, con Stan Wawrinka, y se llevó la Copa Davis en 2014.

Un palmarés impresionante que todavía podría ser mejor si no hubiera compartido era con los dos monstruos que son Nadal y Djokovic.

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El suizo y el español son amigos desde hace tiempo, pero su relación con 'Nole' nunca ha sido tan buena. Ambos hicieron historia en 2019, cuando el serbio venció en la final más larga de Wimbledon, de casi cinco horas, después de que Federer desperdiciara dos bolas de torneo.

Al término de ese duelo antológico, el helvético afirmó que no tenía fecha fijada para retirarse.

"Es simplemente una conversación que tengo siempre con mi mujer sobre nuestra familia, mis hijos: ¿estamos todos contentos cuando viajamos? ¿Estamos contentos de hacer nuestras valijas y partir durante cinco, seis, siete semanas? ¿Todavía queremos hacer esto?", explicó.

"En estos momentos, diríamos que eso no provoca ningún problema, lo cual es fantástico", celebraba hace poco más de dos años.

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