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Vuelta a España 2023: Sepp Kuss se coronó como el rey de la competición

Sepp Kuss, el mejor gregario del pelotón mundial, logró subir al podio de los campeones en Cibeles como vencedor de la 78 edición de la Vuelta a España, tras la etapa disputada entre el Hipódromo de la Zarzuela y Madrid.

Kuss
Kuss
Foto: AFP
El estadounidense Sepp Kuss (Durango, Colorado, 29 años), el mejor gregario del pelotón mundial, logró subir al podio de los campeones en Cibeles como vencedor de la 78 edición de la Vuelta a España, tras la etapa disputada entre el Hipódromo de la Zarzuela y Madrid, de 101 km donde sacó un triplete al esprint el australiano Kaden Groves (Alpecin).

Se sumó a la fiesta de Kuss y del Jumbo el ciclista "aussie" Kaden Groves, quien aplicó la ley del más fuerte por velocidad después de un final emocionante con fuga de ilustres, entre ellos Ganna y Evenepoel. El vencedor, con "hat trick", alzó los brazos con un tiempo de 2h.24.13. De 7 desenlaces al esprint, el australiano ha ganado tres. Un último viaje que recorrió distritos emblemáticos de Madrid hasta llegar al centro, como Carabanchel, Usera, Arganzuela, Vallecas, Moratalaz y San Blas. 

Una jornada emotiva lanzada desde el Hipódromo de la Zarzuela para rendir homenaje al héroe de la Vuelta, Sepp Kuss, donde tuvo cabida el recuerdo para dos monstruos del periodismo recientemente fallecidos, el locutor Pepe Domingo Castaño y el entrañable Fernando Llamas, quien mediante su mujer, Rosa, recibió el maillot rojo de líder firmado con enorme cariño por todos sus compañeros del mundillo ciclista.           

En sus inicios deportivos Sepp Kuss apostó por actividades que le divertían, pero lejos del concepto de competir, prefería el hockey sobre hielo, el piragüismo, el esquí o correr. Su padre, que actualmente tiene 93 años, fue un destacado esquiador. Hasta entonces, el ganador de la Vuelta nunca se entrenó en serio como ciclista.

Tarde, a partir de los 20 años, Kuss empezó a hacer series y a ser dirigido por un entrenador. El americano tenía pasado como esquiador y a partir del deporte de la nieve llegó su afiliación al ciclismo, deporte que utilizaba para mejorar su nivel como especialista de fondo.

Las temporadas de esquí eran demasiado cortas para Sepp y, en cambio, en el ciclismo encontró un deporte para practicar durante todo el año. La especialidad de fondo en la nieve "es incluso más dura que el deporte de las dos ruedas".

“Los esquiadores son deportistas muy completos, todo el cuerpo todo entra en acción", aspecto que le ha servido para sufrir sobre la bicicleta, donde se viven muchos momentos de agonía.

El dominio del castellano le ha servido para ganarse la simpatía de los aficionados y los medios de comunicación, usando en ocasiones expresiones populares que acentúan su desparpajo.

En su domicilio se habla inglés porque su mujer domina el idioma, pero cuando está con su familia o con los amigos de ella predomina el uso del español. Durante la pandemia y el confinamiento Kuss estudiaba la gramática española. Sus progresos le han permitido ser "medio español".

Kuss, de gregario a la gloria del campeón 

Un triunfo sorprendente el de Sepp Kuss, pero merecido, en esta ocasión por delante de los titulares del Tour y Giro, sus compañeros Jonas Vingegaard y Primoz Roglic, por lo que entregó todo en ambas citas. 

El podio con tres ciclistas del mismo equipo, ratificó un hecho sin precedentes en la historia del ciclismo. Las tres grandes en 2023 han ido a parar al conjunto neerlandés.   Una escapada consentida y mal calculada por el pelotón en la sexta etapa con final en Javalambre le dio a Kuss la victoria parcial y 3 minutos de ventaja sobre los grandes favoritos. 

Dos días después, en Xorret de Catí, ya era líder, iniciando el camino del éxito hasta Madrid.  

Camino de la capital superó la crono de Valladolid, más tarde la etapa del Tourmalet y la montaña en Asturias, Angliru incluido, confirmando que el gregario podía ser el jefe de Jumbo. 

No faltó la controversia de tener que relegar a la condición de ayudantes a dos estrellas como Vingegaard y Roglic, pero la carretera habló en favor del americano, y luego entre ellos aceptaron la opción de Kuss.  

Una decisión que encumbró a un corredor querido entre la afición española. Reside en Andorra, está casado con una catalana y habla español. Nunca se dejó un segundo de esfuerzo por sus compañeros, y esa generosidad le ha compensado con el título en la Vuelta.   

Después de 10 años hay un laureado estadounidense. En 2013 se impuso, con 42 años, Chris Horner. Ahora Kuss sucede en el palmarés al campeón belga Remco Evenepoel, ganador de tres etapas y de la montaña, el gran derrotado, a pesar de sus exhibiciones, en relación a la general.

En el resto de clasificaciones destacó el jersey de lunares azules de Remco Evenepoel como rey de la montaña, el verde por puntos de Kaden Groves, el blanco de mejor joven de Juan Ayuso y el premio de mejor equipo para el Jumbo Visma.           

Una vuelta con sobresaltos

La Vuelta empezó en Barcelona con una crono por equipos el día de tormenta que finalizó a oscuras, escenario que despertó controversias y frases contundentes de algunos corredores, como Remco Evenepoel, quien consideró el escenario como peligroso para la seguridad de los corredores.Un día después, y por el anunciado mal tiempo, la etapa de la subida a Montjuic se vio mutilada adelantando la meta real para la toma de tiempos. 

Esta circunstancia se repitió en la jornada de Caravaca, con la llegada a 2 km del escenario previsto.Estos aspectos, junto a la caída de Evenepoel una vez atravesada la meta de Arinsal al estrellarse contra una persona y el incidente entre un auxiliar del Jumbo con miembros de la Policía Nacional en zona de meta, serán cuestiones a estudiar para mejorar el desarrollo de la carrera. En 2024, cita en Lisboa para el lanzamiento de una nueva edición. 

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