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Casi 400 muertos y 41.000 afectados por inundaciones en Sudáfrica: sigue búsqueda de desaparecidos

La mayoría de las víctimas han sido registradas en la región de Durban, ciudad portuaria del Kwazulu-Natal (KZN).

Inundaciones en Sudáfrica_AFP.PNG
Inundaciones en Sudáfrica
Foto: AFP

Las devastadoras inundaciones que azotan Sudáfrica desde hace cinco días causaron cerca de 400 muertos y 41.000 afectados, según un nuevo balance divulgado este viernes, mientras prosigue la macabra búsqueda de los numerosos desaparecidos.

La mayoría de las víctimas han sido registradas en la región de Durban, ciudad portuaria del Kwazulu-Natal (KZN) frente al Océano Índico, donde se concentraron las intensas lluvias que empezaron el pasado fin de semana.

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"Un total de 40.723 personas han sido afectadas. Desgraciadamente el número de muertos sigue aumentando y el último balance es de 395 fallecidos" declaró en un comunicado la oficina de gestión de catástrofes de la provincia.

Helicópteros del Ejército y más de 4.000 policías fueron desplegados en las tareas de búsqueda y rescate, ya que al menos 55 personas siguen desaparecidas. Pero los socorristas tienen escasas esperanzas de encontrar supervivientes.

"La fase intensa de rescate ha terminado en parte. Actualmente nuestro trabajo consiste principalmente en recuperar cadáveres" declaró a la AFP Travis Trower, miembro de los equipos de rescate.

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EL presidente Cyril Ramaphosa, que se hallaba en el Mpumalanga (noreste) con motivo de las fiestas de Pascua, lamentó una catástrofe "jamás vista antes en el país".

Las previsiones meteorológicas anuncian tormentas y riesgo de inundaciones localizadas durante el fin de semana de Pascua.

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También se espera que nuevas tormentas afecten las provincias vecinas de Free State (centro) y Eastern Cape (sureste), donde ya se registró "un muerto", según Ramaphosa.

"Devastación"

Las lluvias, que alcanzaron niveles nunca vistos en más de 60 años, derribaron puentes y carreteras y aislaron gran parte de esta región costera del Océano Índico. Más de 250 escuelas se vieron afectadas y miles de casas fueron destruidas.

Durante la mañana, voluntarios con guantes y bolsas de basura empezaron a limpiar las playas de Durban, que habitualmente están llenas de familias y de turistas.

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"Es mi playa, donde llevo a mis hijos y pasamos nuestros fines de semana" explica Morne Mustard, un informático de 35 años, que es uno de los voluntarios en la popular playa de Umhlanga.

Él sobrevivió al diluvio y cuenta que hay "una devastación absoluta, un espectáculo horrendo", enumerando todo tipo de objetos y escombros acarreados por las aguas hacia la playa.

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Alrededor de 4.000 casas han sido destruidas y más de 13.000 dañadas, por lo que miles de personas se han encontrado sin vivienda, según el ministerio del ramo. Las autoridades anunciaron la apertura de unos 20 refugios de emergencia que acogen a más de 2.100 personas sin hogar.

En algunas zonas, el agua y la electricidad están cortadas desde hace varios días. Se ha visto a gente desesperada tratar de extraer agua de las canalizaciones destrozadas y las autoridades declararon estado de catástrofe.

La víspera, hubo protestas esporádicas para exigir ayuda. En un comunicado, las autoridades de Durban pidieron "paciencia", explicando que las tareas de socorro se ralentizaron "debido a la magnitud de los daños en las carreteras".

Las autoridades locales hicieron un llamado para donar alimentos no perecederos, agua embotellada y cualquier cosa que sirva para calentar. También hubo saqueos y las imágenes de las cámaras de vigilancia compartidas en las redes sociales mostraban a personas asaltando los estantes de los supermercados.

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África austral sufre regularmente violentas tormentas durante la temporada ciclónica de noviembre a abril, pero Sudáfrica suele librarse de estos eventos climáticos extremos que se forman sobre el océano Índico.

Escuche el podcast de Cómo como aquí:

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