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Petro quiere recuperar en Panamá restos de colombianos que murieron en construcción del Canal

La tarea se la encargó el presidente Gustavo Petro este martes a Luis Gilberto Murillo, su nuevo canciller en el país centroamericano.

Gustavo Petro
Gustavo Petro
Foto: Presidencia - Juan Diego Cano

El presidente de Colombia, Gustavo Petro, encargó este martes a su nuevo canciller, Luis Gilberto Murillo, que busque un acuerdo con Panamá para recuperar los cuerpos de dirigentes revolucionarios liberales y trabajadores colombianos que murieron en la construcción del Canal de Panamá.

"En Bocas del Toro, antes Colombia, ahora Panamá, están enterrados innumerables dirigentes revolucionarios liberales colombianos que lucharon bajo las órdenes de Rafael Uribe Uribe y de Catarino Garza", dijo el mandatario en el acto en que Murillo asumió como ministro de Relaciones Exteriores, cargo que ocupaba de manera interina desde enero pasado.

Petro instruyó a Murillo para que busque acuerdos con el presidente electo de Panamá, Raúl Mulino, que asumirá el próximo 1 de julio, con el fin de recuperar esos restos, cuyo número es indeterminado.

"Quería conversarlo con el presidente que sale (Laurentino Cortizo), debemos lograr los acuerdos para recuperar esos cadáveres y la historia misma de Colombia, de cómo estuvimos a la vanguardia no de las gentes que querían el atraso sino de las gentes que querían la libertad y la democracia en toda América", afirmó el jefe de Estado colombiano.

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Petro agregó que también en Bocas del Toro "se reunieron lo que podría ser una internacional liberal latinoamericana (...) Atacaron un cuartel conservador en la guerra civil, y fueron derrotados y allá enterrados, y sus cuerpos no recuperados, lo mismo que los cuerpos de los trabajadores colombianos que murieron en la construcción del Canal de Panamá".

El mexicano Catarino Garza intentó desde Texas (EE.UU.) una revolución contra el régimen de Porfirio Díaz, que fracasó en 1893, tras lo cual acabó en el entonces departamento colombiano de Panamá, donde participó en la guerra civil de 1895, una de las muchas que tuvo Colombia en el siglo XIX.

El último de esos conflictos fue la Guerra de los Mil Días (1899-1902), la más sangrienta de todas, que dejó al país devastado y una de cuyas consecuencias fue la separación de Panamá, instigada por Estados Unidos, que había adquirido los derechos para la construcción del canal interoceánico.

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En la Guerra de los Mil Días fueron derrotados los ejércitos liberales que dirigía el general Rafael Uribe Uribe, quien también había perdido en la guerra civil de 1895 y es otro de los caudillos citados por Petro en sus declaraciones.

La separación de Panamá de Colombia fue proclamada en noviembre de 1903 y el canal fue inaugurado en agosto de 1914.

Según los historiadores, en la construcción del Canal de Panamá trabajaron unos 75.000 obreros entre los que había unos 1.400 colombianos, pero también muchos españoles y sobre todo antillanos de islas como Barbados, Martinica y Trinidad.

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