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Abscesos cerebrales en niños: alertan de un aumento sin precedentes en EEUU

Desde diciembre de 2022, se ha registrado un pico de 102 casos de abscesos cerebrales en todo el país. Aunque los números han disminuido desde entonces, los casos se mantienen por encima del máximo base de 61 casos mensuales, hasta marzo de 2023.

Abceso cerebral
Abceso cerebral
Sopone Nawoot/Getty Images/iStockphoto

En los últimos meses, se ha observado un preocupante aumento en los casos de abscesos cerebrales en niños menores de 18 años en Estados Unidos. Según dos informes recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), este fenómeno ha surgido como una consecuencia directa de la relajación de las restricciones pandémicasen el país. Estos abscesos cerebrales son infecciones poco comunes pero extremadamente peligrosas, causadas por bacterias o hongos que ingresan al cerebro a través del torrente sanguíneo o infecciones en otras partes del cuerpo.

El impacto de la relajación de las restricciones pandémicas

Desde diciembre de 2022, se ha registrado un pico de 102 casos de abscesos cerebrales en todo el país. Aunque los números han disminuido desde entonces, los casos se mantienen por encima del máximo base de 61 casos mensuales, hasta marzo de 2023. Estos abscesos cerebrales suelen aparecer después de infecciones respiratorias, como COVID-19, la gripe o la sinusitis. Esto resalta la importancia de mantener a los niños al día con sus vacunas para prevenir estas complicaciones.

¿Qué son los abscesos cerebrales?

Los abscesos cerebrales son infecciones en el cerebrocausadas por bacterias o hongos. Por lo general, ingresan al cerebro a través del torrente sanguíneo desde una infección en otra parte del cuerpo, como la neumonía, o por infecciones en la cabeza, como los oídos, los dientes o los senos paranasales. Estas infecciones forman bolsas llenas de pus, que pueden ejercer presión sobre el tejido cerebral circundante y obstaculizar el flujo sanguíneo. En casos graves, los abscesos cerebrales pueden causar daño cerebral e incluso ser mortales, por lo que es crucial un tratamiento rápido con antibióticos y, en algunos casos, cirugía.

El aumento de casos durante la pandemia de COVID-19

Antes de la pandemia de COVID-19, se registraba un promedio base de 34 casos mensuales de abscesos cerebrales en niños entre 2016 y 2019, según datos de hospitalización recopilados por los CDC. Sin embargo, a partir de marzo de 2020, cuando los países comenzaron a implementar medidas para frenar la propagación del virus, como el uso de mascarillas y los confinamientos, se observó una disminución generalizada de varias enfermedades, incluida la influenza y el virus sincitial respiratorio (VSR), que también están relacionados con los casos de absceso cerebral.

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El fenómeno de la "triple epidemia"

La relajación de las restricciones pandémicas en 2022 llevó a un aumento significativo de los casos de virus respiratorios, incluida la influenza y el VSR, en todo el mundo. Esta combinación de COVID-19, influenza y VSR se conoce como "triple epidemia". Según el experto en enfermedades infecciosas Christopher Gill de la Universidad de Boston, este aumento se debe a un efecto de rebote causado por las bajas tasas de infección durante el punto máximo de las restricciones pandémicas. A medida que las restricciones se relajaron, los virus respiratorios encontraron una población más susceptible, lo que resultó en un aumento significativo de los casos de absceso cerebral.

La correlación entre el levantamiento del mandato de uso de mascarillas y los casos de absceso cerebral

Un informe específico sobre los casos de absceso cerebral en Nevada sugiere una posible correlación entre el aumento de los casos y el levantamiento del mandato de uso de mascarillas en ese estado en febrero de 2022. Los investigadores de los CDC liderados por Jessica Penney han señalado esta relación tentativa. Aunque los casos siguen siendo raros, los CDC continúan monitoreando la situación y recomiendan a los médicos estar alerta ante los signos de absceso cerebral en niños que presenten síntomas respiratorios.

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La importancia de las vacunas y el monitoreo continuo

En vista de este preocupante aumento de los casos de absceso cerebral en niños, los CDC hacen un llamado a todas las personas menores de 18 años para que se mantengan al día con las vacunas recomendadas, incluidas la influenza y el COVID-19. Aunque actualmente no existe una vacuna disponible para el VSR en personas menores de 60 años, es fundamental estar informados sobre los síntomas del absceso cerebral. Johns Hopkins Medicine ofrece información detallada sobre esta enfermedad y cómo reconocer sus signos y síntomas.

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