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¿Qué es el SAF, el combustible que está a punto de revolucionar la aviación?

Si bien la industria de la aviación es particularmente compleja a la hora de descarbonizarse, el SAF se percibe como la herramienta más efectiva en el sector para poder rebajar las emisiones.

Avión
Una aeronave Airbus A380-800 de Emirates, con uno de sus motores impulsado al cien por ciento por Combustible Sostenible de Aviación (SAF), se muestra antes de un vuelo de demostración en el Aeropuerto Internacional de Dubái el 22 de noviembre de 2023
GIUSEPPE CACACE/AFP

En un hito histórico para la industria de la aviación, Virgin Atlantic se prepara para realizar el primer vuelo transatlántico operado exclusivamente con Combustible Sostenible de Aviación (SAF, por sus siglas en inglés). Este avance, respaldado por financiamiento gubernamental, representa un paso significativo hacia una aviación más ecológica y sostenible.

¿Qué es el SAF?

El Combustible Sostenible de Aviación, conocido como SAF, es un tipo de carburante fabricado a partir de residuos y desechos de la economía circular. En este caso, Virgin Atlantic empleará SAF derivado principalmente de desechos de grasas, como grasa animal y aceite de cocina usado. El 88 % del combustible proviene de estas fuentes, mientras que el restante se obtiene de desechos de la producción de maíz en Estados Unidos.

La Autoridad de Aviación Civil del Reino Unido ha otorgado su aprobación tras un exhaustivo proceso de análisis y pruebas. La participación de destacadas empresas en la industria, como el fabricante de motores Rolls-Royce y el gigante energético BP, destaca la importancia y el respaldo que esta innovación ha recibido.

Impacto ambiental positivo

Mark Harper, ministro británico de Transporte, destacó en una entrevista con la BBC que el uso de SAF implica una reducción del 70 % en las emisiones de carbono en comparación con los combustibles tradicionales. Este avance representa un paso crucial hacia la reducción de la huella de carbono de la industria de la aviación y contribuye significativamente a los esfuerzos para abordar la crisis climática.

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El SAF como herramienta para descarbonizar la aviación

Si bien la descarbonización de la industria de la aviación presenta desafíos únicos, el SAF se percibe como una herramienta eficaz para reducir las emisiones. Aunque actualmente no hay plantas comerciales de SAF en el país, el gobierno se ha comprometido a iniciar la construcción de cinco plantas para 2025.

Objetivos y compromisos gubernamentales

El Gobierno británico planea requerir que para 2030, el 10 % del combustible de aviación sea SAF. Este compromiso refleja la importancia que se atribuye al SAF como una solución clave para abordar la sostenibilidad en la aviación y destaca el papel del Reino Unido en liderar la transición hacia prácticas más ecológicas en la industria.

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En resumen, el vuelo transatlántico de Virgin Atlantic impulsado por SAF marca un hito significativo en la búsqueda de alternativas sostenibles en la aviación. Este logro no solo representa un paso adelante en la reducción de emisiones, sino que también destaca el potencial del SAF como catalizador para una revolución en la industria de la aviación, hacia un futuro más verde y sostenible.

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